C'est une règle universelle de la vie physique que chaque individu subisse un développement que nous connaissons comme sa vie individuelle et qui, en ce qui concerne sa substance physique, se termine par la mort. La mort est la destruction de la plus grande partie de cet organisme individuel qui, quand la mort s'ensuit, redevient une matière morte. Seules de petites portions de cette matière, les cellules germinales, continuent à vivre dans certaines conditions que la nature a fixées. La cellule germinale - telle qu'elle a été établie par le microscope - est la cellule minuscule qui, dans les organismes vivants les plus bas ainsi que chez l'homme lui-même, forme l'unité du développement physique. Pourtant, même cette petite cellule est déjà une chose hautement organisée et perfectionnée. Il est composé des éléments les plus différents qui, pris ensemble, forment le soi-disant protoplasma ou substance cellulaire. Et pour toute vie établie dans la nature, la cellule reste l'élément de forme constant et immuable. Il comprend le protoplasme cellulaire et un noyau incrusté dans celui-ci, dont la substance est connue sous le nom de nucléoplasme. Le noyau est le plus important des deux et, pour ainsi dire, régit la vie du protoplasme cellulaire. Les organismes unicellulaires inférieurs dans la nature augmentent par division, tout comme les cellules individuelles d'un ordre des êtres vivants plus hautement organisé et multicellulaire. Et dans tous les cas, si la mort ou la destruction des cellules est synonyme de mort ou de destruction de l'organisme vivant, celui-ci dans la plupart des cas s'est déjà recréé par la reproduction. Nous n'entrerons pas dans les détails très compliqués du processus actuel de croissance et de division des cellules protoplasmiques. Il suffit de dire que dans le cas de créatures vivantes pourvues d'organismes plus compliqués, tels que les plantes supérieures, les animaux et l'homme, les petites unités cellulaires se divisent et se développent comme dans le cas des organismes inférieurs. Le fait est celui qui montre la relation intime intérieure de tous les êtres vivants.